Разгадка величайшей тайны Земли: откуда взялась вода?


 Разгадка величайшей тайны Земли: откуда взялась вода?

Нами была переведена и адаптирована статья SOLVING EARTH’S GREATEST MYSTERY: WHERE DID WATER COME FROM? из информационного бюллетеня «Акватех» (Aquatech)

Маловероятная версия возникновения воды на Земле

Группа исследователей из Университета Глазго выдвинула гипотезу о происхождении воды на Земле. В статье, опубликованной в журнале Nature Astronomy, они представили «убедительные» новые доказательства, что происхождение воды на нашей планете можно связать с частицами космической пыли, заряженными Солнцем.

“Со временем эффект «космического выветривания» ионов водорода может вытеснить достаточное количество атомов кислорода из материалов в породе, чтобы создать H2O".

Правильно, Солнце, большое раскаленное тело, за которым мы наблюдаем, теперь является «подозреваемым» номер один по возникновению воды на Земле.
Но это еще не все.

Исследователи из Великобритании, Австралии и Америки описывают, как новый анализ древнего астероида предполагает, что частицы космической пыли переносили воду на Землю по мере формирования планеты. Вода в этих песчинках образовывалась под воздействием солнечных ветров — процесса, при котором заряженные частицы от Солнца изменяли химический состав пыли и создавали молекулы воды.

Солнечные ветры, иначе известные под названием «космическое выветривание», представляют собой по большей части потоки ионов водорода и гелия, которые непрерывно перемещаются от Солнца в космос.

Когда эти ионы водорода попадают на частицы пыли или безвоздушную поверхность астероида, они способны проникать на несколько десятков нанометров ниже его поверхности. Как только эти ионы проникли так глубоко, они могут повлиять на химический состав породы.

Рассуждая о том, как вода появляется в космической пыли, доктор Люк Дейли, преподаватель факультета Географии и науки о Земле в Университете г. Глазго и ведущий автор статьи, сказал: «Со временем эффект «космического выветривания» ионов водорода может выбрасывать достаточно атомов кислорода из материалов в породе, чтобы создать H2O — воду, что содержится в минералах на астероиде».

Ответ на самый злободневный вопрос

Ученые уже давно задаются вопросом, как вода оказалась на нашей планете. Ранее считалось, что в период формирования нашей планеты космический камень, известный как астероид С-типа, принес воду на Землю около 4,6 миллиардов лет назад.

С тех пор астероиды С-типа меньших размеров упали на Землю, и были проведены тесты, чтобы определить, как их состав соотносится с этой теорией. Результаты были не столь убедительными, поскольку некоторые из них содержали водород, который соответствовал гипотезе, а другие нет.

Данная теория, таким образом, вызвала другой вопрос: если часть нашей воды пришла из астероида С-типа, откуда взялась остальная ее часть? Эта новая теория является второй частью гипотезы возникновения воды на Земле.

Используя передовой аналитический процесс, называемый томографией атомного зонда, исследовательская группа смогла изучить образцы из другого типа космической породы, известной как астероид S-типа, который вращается ближе к Солнцу, чем астероиды C.

“Атомно-зондовая томография позволяет нам очень подробно рассмотреть первые 50 нанометров поверхности, содержащей космическую пыль”.

Этот процесс позволил команде разобрать структуру мельчайших частиц вплоть до атома и обнаружить отдельные молекулы воды. Их результаты показывают, что значительное количество воды образовалось непосредственно в слое частиц пыли в результате солнечных ветров.

Профессор Фил Блэнд с факультета наук о Земле и планетах в Университете Кертина и соавтор статьи, сказал: «Зондовая томография атома позволяет нам подробно изучить первые 50 нанометров слоя космических пылевых частиц».

«Указанный способ позволил нам увидеть, что этот фрагмент выветрившегося в космосе куска астероида содержал достаточно воды, которая при пересчете в литры составила бы около 20 литров на каждый кубический метр породы».

Почему вопрос происхождения воды на Земле имеет колоссальное значение?

В связи с этим возникает вопрос о том, к каким практическим выводам, которые мы можем использовать сегодня, приводит знание происхождения воды на Земле?
Во-первых, отвечая на него, мы на один шаг приближаемся к пониманию того, как появилась наша Солнечная система.

Во-вторых, оборудование, используемое для изучения астероида S-типа, является еще одним примером, как передовые технологии могут помочь нам лучше понять происхождение воды на нашей планете.
Например, множество организаций в настоящее время используют спутниковые данные для информирования отрасли об ухудшении состояния таких активов, как плотины и водопроводные ресурсы. Исследователи из Университета Стёрлинга недавно разработали новый дистанционный датчик для анализа состояния водоемов с использованием искусственного интеллекта (ИИ) со спутников.

И, наконец, это новое открытие может помочь будущим космическим экипажам найти источники воды на планетах, лишенных воздуха.

Поэтому, хотя было бы неплохо взять под контроль текущие проблемы с водой на планете (план А), приятно знать, что есть в запасе и план Б.